Jardín Botánico de Gibraltar, los jardines de La Alameda


Los espectaculares Jardines de Alameda se abrieron por primera vez al público en 1816. Dispone de una serie de bustos conmemorativos y cañones que datan de los siglos XVIII y XIX. Sin embargo, para la mayoría de los visitantes es la belleza de las plantas y los árboles lo que hace de la Alameda un lugar tan mágico; muchas son especies nativas, mientras que otras son importadas. En ciertas épocas del año, varios eventos culturales tienen lugar en el teatro al aire libre de los jardines. Existen tours por los Jardines Botánicos disponibles. Aquí se pueden ver dos importantes monumentos, pero el lugar de honor los sustenta la Columna del General Elliot y la impresionante artillería de bronce que se encuentra a sus pies. En la entrada se hallan dos de las cuatro armas rusas entregadas a Gibraltar por Gran Bretaña para la ayuda de Gibraltar durante la Guerra de Crimea, en 1858.

Las plantas principales de los Jardines de la Alameda fueron desde los primeros días el Pino de Piedra, el Olivo silvestre y el Árbol del Dragón. Parece que algunos de estos árboles, que aún sobreviven, son anteriores a la apertura del jardín y, por lo tanto, tienen al menos 200 años de antigüedad. La siembra posterior a esto incluyó especialmente especies de Sudáfrica (por ejemplo, Plumbago capensis, Aloe arborescens, Capensis, Tecomaria capensis) y Australia (por ejemplo, Melaleuca decussata), posiblemente como resultado del contacto entre Gibraltar y las colonias con ruta a Australia.

Árbol Dragón: el Árbol Dragón proviene de las Atlánticas Islas de Canarias, Madeira y Cabo Verde. Es un miembro inusual de la familia de las liliáceas. La resina roja que cristaliza rápidamente se usó medicinalmente y se conoce como sangre de dragón. Su suave corteza gris recuerda a la piel de un elefante. Sus vistosas flores blancas aparecen de forma irregular en verano y producen frutas brillantes como naranjas en invierno. El árbol dragón más antiguo de los jardines probablemente tenga unos 300 años de antigüedad, aunque hay indicios de que viven más de 1.000 años.

El Pino: es nativo del Mediterráneo, ya que se ve favorecido por las ubicaciones costeras de arena. Los piñones producidos en sus conos redondeados son comestibles. Asados y recubiertos de azúcar, estos 'piñones' son un manjar. Los conos y las nueces en los jardines son comidos a menudo por las ratas de árbol antes de que caigan al suelo. La superficie externa de la corteza de este árbol en los jardines tiene alrededor de 200 años. El pino de Alepo es menos común en los jardines. Tiene conos puntiagudos, semillas aladas, no comestibles y una corteza más finamente marcada que el Pino. Hay un gran pino canario en la zona superior del jardín.

El olivo silvestre: es el árbol más común de la Alameda. Su aceituna silvestre produce pequeñas flores blancas en verano, seguidas por pequeñas aceitunas negras en invierno. Demasiado amargo para el consumo humano, es un alimento favorito de las aves invernantes, incluidas las carcomas. La madera es fuerte y resistente. Este árbol es el antepasado del olivo cultivado.

Árbol de ortiga: relacionado con los olmos, este árbol tiene hojas en forma de ortiga que no pican. Probablemente sea originario de Gibraltar, donde formará parte del antiguo bosque que cubría lo que ahora es el área de la ciudad. Un árbol caducifolio con un follaje verde brillante en primavera que se vuelve más oscuro a medida que avanza el verano. Su corteza gris es lisa. Hay un árbol de ortiga en el centro del estanque de los leones.

Roble de seda australiano: solo hay un ejemplar de este árbol en los jardines, en la zona más meridional baja (Atlantic Island Bed). Su floración de primavera es espectacular, con flores anaranjadas y rojas que producen copiosas cantidades de néctar que atraen a las abejas y las aves.

Palma datilera en las Islas Canarias: La palma común de Gibraltar es originaria de las Islas Canarias. Tiene hojas largas y naranja.

Washingtonia: La palma grande, con hojas de abanico, se origina en los desiertos de América del Norte. Uno de los dos especímenes grandes en Dell ha conservado su "enagua" de hojas viejas.

Lord Howe Island Palm: Dos de estas atractivas palmas crecen en el Dell sobre el puente. Supuestamente fueron donados a los jardines como plantas jóvenes por una anciana el día en que fue evacuada en 1941, durante la Segunda Guerra Mundial. Se están agregando otras especies de palma a la colección del jardín.

Hibiscus: también conocido como 'Rosa de China', muchas variedades atractivas de este arbusto tropical crecen en los jardines, especialmente en el Hibiscus Bed y en el Dell, donde hay una serie de formas especialmente bellas de flores grandes. La cama Hibiscus también contiene otras especies de Hibiscus, incluyendo el hibisco Swamp Mallow y el hibisco con flecos, así como otros miembros de la familia Hibiscus o Mallow.

Bougainvillea: Nombrado en honor del explorador francés Louis de Bougainville, estos vistosos arbustos provienen de la América tropical. De las diversas variedades que crecen en los jardines, las de color púrpura y rojo intenso son las más espectaculares, especialmente durante su período principal de floración en verano. El color es proporcionado por hojas modificadas llamadas brácteas, mientras que las flores blancas son pequeñas e insignificantes.

Margaritas: Hay numerosos miembros de esta familia en los jardines. Las pequeñas flores azules brillantes con centros amarillos son Felicias del sur de África. Las margaritas completamente amarillas son Euryops, que también son sudafricanas. También de esa región son las hojas grises Gazania y Arctotis arbustiva (a menudo con flores de color naranja). Arbustos redondeados con flores blancas con centros amarillos a principios de la primavera son las margaritas de las Islas Canarias. También se puede ver una margarita trepadora y una margarita arbórea de México.

Escaladores, enredaderas y aleatorizadores: en los jardines hay otros escaladores, enredaderas y aleatorizadores, a menudo formados como setos. Con flores tubulares de color naranja brillante se encuentra Cape Honeysuckle, de Sudáfrica. También sudafricano, es el Leadwort de color azul pálido. Hay una glicina china sobre la fuente superior en el Dell, mientras que en el puente crecen Bougainvillea, Lantana y Wisteria, así como Golden Chalice y Australian Native Wisteria. Dispersos sobre los jardines hay varias madreselvas, Jasmine y Jessamine o 'Dama de Noche', con su intenso aroma en las tardes de verano.

Arbustos y bulbos: Algunos de los arbustos más obvios de los jardines incluyen adelfas, con flores rosadas, blancas o amarillentas en verano, el arbusto de mariposa azul con flores de color azul pálido a fines del invierno y el arbusto de arbusto nativo con flores amarillas de olor dulce a fines de invierno y principios de primavera. Una planta tradicional de la Alameda que ha sido replantada en varias áreas es el heliotropo, que tiene flores de color azul pálido y un aroma abrumador de pastel de cereza. El Bugloss es otro arbusto con atractivas flores azules. A finales del verano, las trompetas rosas de los lirios Bella Donna aparecen en el suelo seco. En invierno y primavera, en cambio, se ven grupos de hojas de color verde oscuro. Agapanthus con flores azules y Antholyza aethiopica, con flores de color naranja, son otras dos plantas con bulbo del sur de África de la Alameda.

Pelargonium: Comúnmente conocidos como geranios, estas plantas, que se originan principalmente en Sudáfrica, prosperan en el clima similar de Gibraltar. Varias variedades cultivadas crecen alrededor de los jardines, mientras que las especies se pueden ver en ciertas áreas. Estos incluyen el atractivo Pelargonio con hojas de roble y otras especies con hojas perfumadas.

Suculentas: varios parterres están dedicados a suculentas de las regiones secas del mundo. Muchas familias de plantas han de recibir forma de hábito suculento. Los mejores representados en La Alameda incluyen: Aloes: principalmente del sur de África y tienen espinas de flores tubulares, a menudo rojas. Estos son polinizados por aves de sol en África y también atraen aves en Gibraltar para alimentarse de su copioso néctar. El más común en el árbol Aloe que florece en invierno.

Cactus: la mayoría de los americanos e incluyen la Opuntia con forma de almohadilla, las especies columnares como Cleistocactus jujuyensis, la especie de cojín Echinocactus grusonii y la especie trepadora con grandes flores que abren la noche como el candelabro de Hylacereus undatus. Otros parterres: algunos de los otros parterres están dedicados a las plantas de California, Australia, Sudáfrica y las Islas Canarias, regiones con un clima similar al de Gibraltar. Los parterres para la Familia exhiben plantas según las familias de las plantas seleccionadas.

Euphorbias: o los espolones tienen muchas formas, incluso algunas, como el candelabro Euphorbia que se asemejan a los cactus columnares. Otras formas que se pueden ver en el lecho suculento principal están representadas por, por ejemplo, Euphorbia stenoclada y E. milii hislopii. La pequeña cama suculenta cerca del teatro está dedicada a las plantas del desierto de Sonora en América del Norte.

Gibraltar y Mediterráneo: las plantas silvestres se encuentran en lugares a lo largo de los jardines, con algunos parterres especialmente dedicados a ellas. Las plantas de Gibraltar para ser vistas incluyen el Gibraltar Candytuft, el Gibraltar Restharrow y el muy raro Gibraltar Campion. El parterre mediterráneo, en particular, tiene especies típicas, incluidas las lavandas y las rosas Cistus Sun, así como arbustos leguminosos y plantas bulbosas o rizomatosas como el Narciso blanco como el papel, la esquila gigante y Asphodels.

Otros parterres: algunas de los otros parterres están dedicados a las plantas de California, Australia, Sudáfrica y las Islas Canarias, regiones con un clima similar al de Gibraltar. Los parterres para la Familia exhiben plantas según las familias de plantas seleccionadas.

Vida silvestre en los jardines: los herbicidas y pesticidas no se usan en la Alameda, por lo que hay una rica vida silvestre. Las especies de aves que anidan dentro de los jardines incluyen curruca sarda, gorrión negro, mirlo, petirrojo, verderón, serpiente y reyezuelo. Los habitantes de invierno incluyen lavandera gris y blanca, chifchaff, colirrojo negro, pinzón vulgar, trepador arborícola de punta corta y ocasionalmente martín pescador, mientras que los periodos notables de aves de paso son abubilla, colirrojo, alcaudón común y atrapamoscas. Kestrel (durante todo el año) y Booted Eagle (en invierno) cazan regularmente en los terrenos. Los reptiles incluyen el geco moruno, la lagartija de la pared ibérica, anfibés y la inofensiva serpiente de herradura. De los murciélagos, el Pipistrelle es el más común (a menudo visto durante el día), mientras que Schreiber's Bat y el European Free-tailed Bat también se pueden ver. Los jardines de Alameda son sin turba. La fibra de coco y nuestro propio material compostado se utilizan para no fomentar la destrucción de las turberas en el norte de Europa, que son hábitats de vida silvestre importantes.

HORARIO DE APERTURA

Lunes-Domingo
09:00 - 18:00

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