Horno de cal (The Lime Klim)


La piedra caliza ha sido una materia prima para la fabricación de materiales de construcción en Gibraltar desde que se construyera la primera ciudad en el siglo XII. El cronista árabe Ibn-Juzayy describió cómo las casas blancas de Gibraltar contrastaban contra la arena roja, que aún existía durante el siglo XIV. La piedra caliza se ha utilizado tradicionalmente como materia prima para el mortero utilizado en la construcción. Los hornos de cal, utilizados para cocinar la piedra caliza de la que se extrae la cal, se han utilizado desde la época medieval para la producción de mortero de cal con fines constructivos.

También se usaban ampliamente en los siglos XVIII y XIX, y es en esa época cuando se construyeron los hornos de cal de Gibraltar. Había muchos hornos ubicados en diferentes partes del Peñón, pero hoy en día solo se tiene constancia de la supervivencia de uno, ubicado en Willis's Road. Se producían tres tipos de cal: cal agrícola (usada ??en agricultura), cal apagada (usada como material de construcción débil) y cal viva (usada en construcción).

Esta última se fabricaba calentando roca triturada en un horno. El producto final era una sustancia muy agresiva que durante un tiempo las autoridades usaron para deshacerse de los cadáveres rápidamente. La cal viva también se usaba para hacer encalados con los que se pintaban de blanco las casas y patios, una práctica que aparentemente se remonta al siglo XIV, época en la que el cronista árabe describió sus vistas desde la bahía. Lime Kiln Steps (Camino del horno de cal), situado en el Upper Town, toma su nombre de la actividad de producción de cal.

Los hornos de piedra caliza y cal fueron un activo económico muy importante que generó actividad en muchos oficios, como la mampostería de piedra. La necesidad de piedra caliza y morteros de cal en Gibraltar creó un próspero grupo de comercios e industrias que trabajan la cal, además ??de una serie de actividades relacionadas, como la venta de carbón para el suministro de combustible de los hornos.

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