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Réserve Naturelle de Gibraltar : Upper Rock


Allez jusqu’au plus haut du Rocher et vous aurez la sensation que vous êtes sur le sommet du monde. L’Europe est à vos pieds. L’Afrique est à l’horizon, tandis que les portes de la Méditerranée et de l’Atlantique sont de chaque côté. Le voyage au sommet du Rocher vous récompense avec une vue à couper le souffle. À 426 m de haut, vous allez voir la côte africaine, où les eaux de l’Atlantique et de la Méditerranée se rencontrent, la Costa del Sol de l’Espagne et une vue panoramique de la ville au loin, les quais, les ports de plaisance et les baies.

Dans cet espace vert de Gibraltar se trouve un grand nombre d’attractions et est donc un point culminant pour les visiteurs voulant découvrir les principales attractions et profiter des magnifiques vues mais aussi pour les randonneurs qui veulent parcourir des sentiers entourés de nature. Aucun véhicule privé n’est autorisé dans la Réserve. Cependant, il est possible de la visiter à pied, pour cela, il faut prendre le téléphérique, prendre un taxi guidé ou bien faire une visite guidée en car. Historiquement, il est probable que la végétation originale de l’Upper Rock, la partie la plus haute du Rocher, ait été à l’origine une forêt, et qui a fini par être détruite au fil des siècles par la taille des arbres et le pâturage intensif des chèvres. Après le retrait des chèvres au XIXème siècle, le maquis et le fourré sont devenus l’habitat dominant de l’Upper Rock.

La Réserve Naturelle a évolué et s’est développée considérablement depuis que l’Upper Rock a été officiellement déclarée Réserve en 1993. Dans le cadre des efforts continus pour protéger davantage la biodiversité et les habitats naturels de Gibraltar, la Réserve Naturelle de l’Upper Rock a été redéfinie et agrandie en 2013 pour ajouter des nouvelles zones qui aideraient à protéger les habitats et les espèces importantes. La Garnison Britannique a historiquement gardé une forte présence sur l’Upper Rock, et avant la Seconde Guerre Mondiale, des batteries de défense ont été construites sur la plupart des promontoires du Rocher et ce, pour protéger la « forteresse de Gibraltar ».

En 1938, les défenses du Rocher ont été renforcées face à la possibilité d’une attaque terrestre, notamment sur le flanc nord. Les canons peuvent toujours être observés dans les batteries de la princesse Caroline et de la Princesse Amelia (Princess Caroline’s and Princess Amelia’s Batteries). Des grands canons de 9,2 pouces ont également été placés à l’extrême sud du Rocher pour défendre le Détroit de Gibraltar. Ces derniers se trouvent toujours aux batteries O’Hara et Lord Airey (O’Hara and Lord Airey’s Batteries). Des batteries anti-attaques aériennes et des emplacements de projecteurs ont également été construits à cette période. Nous pouvons toujours les trouver sur les différentes parties de l’Upper Rock. À l’avènement de la Seconde Guerre Mondiale, cette zone est devenue une zone d’exclusion totale pour les habitants. Elle était délimitée par une « clôture infranchissable ». Peu de temps après la guerre, l’Upper Rock a de nouveau été ouvert au public, mais seulement pendant la journée.

La réserve naturelle de Gibraltar, notamment la partie de l’Upper Rock, est également connue pour ses sentiers uniques qui serpentent dans toute la Réserve. Ces sentiers allient la beauté naturelle de la Réserve et les vues incroyables avec certains lieux d’intérêt historique qui ne font généralement pas partie des visites traditionnelles du Rocher. On peut trouver parmi les principaux sentiers : les Marches de la Méditerranée, Inglis Way, Royal Anglian Way and Douglas Path. Un des objectifs clé de ce plan est de varier les produits disponibles dans la réserve naturelle de Gibraltar. Quatre réseaux de sentiers ont été élaborés sous le nom de « Nature Lover » (Amoureux de la Nature), « History Buff » (Passionné d’Histoire), « Thrill Seeker » (Chercheur de Sensations Fortes) et « Monkey Trail » (Sentier des Singes). Chaque sentier a son propre logo pour ainsi orienter le promeneur. Dans le cadre du réseau de sentiers réaménagé, une nouvelle application de la réserve naturelle de Gibraltar (App GNR) a été développée disponible sur iTunes et les plateformes Android.

HORAIRES D’OUVERTURE

Lun-Dim
09:30 - 19:15

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