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Explorez les Tunnels de la Seconde Guerre Mondiale


Avec l’entrée en guerre de l’Italie et une Allemagne puissante qui dominait l’Europe, l’importance stratégique de Gibraltar a augmenté. Le problème de stockage était urgent et vital. L’espace est devenu encore plus précieux ; les réserves, la nourriture et les équipements devaient être construits et protégés et il était également nécessaire de fournir un logement aux troupes. Un système de tunnels répondrait à ces besoins et assurerait une protection totale contre les attaques aériennes bien connues à l’époque mais aussi contre les bombardements maritimes et terrestres.

Au début de la guerre, la population civile a été évacuée et la garnison s’est considérablement agrandie. De nombreux nouveaux tunnels ont été creusés pour en faire des logements pour cette garnison agrandie mais aussi pour stocker de très grandes quantités de nourriture, équipements et munitions. Quatre sociétés spécialisées en tunnels appartenant à la Royal Engineers et à l’Armée Canadienne étaient chargées de creuser ces tunnels.

Une nouvelle zone de Base Principale a été établie sur la partie sud-est de Gibraltar sur la côte méditerranéenne, à l’abri des possibles attaques terrestres des troupes espagnoles. De plus, de nouveaux tunnels ont été créés afin de connecter cette base avec le reste des bases militaires se trouvant sur le côté ouest. Deux tunnels, le Great North Road et le Fosse Way, ont été creusés. Ces tunnels traversaient pratiquement toute la longueur du Rocher et ce, pour relier la majeure partie des tunnels en temps de guerre.

La capacité des tunnels pouvait accueillir l’équivalent d’une ville souterraine. La totalité de la garnison, 16 000 hommes, pourrait y être logée avec assez de nourriture pour durer 16 mois. Il y avait également dans les tunnels une centrale téléphonique souterraine, une centrale électrique, une station de distillation d’eau, un hôpital, une boulangerie, des magasins de munitions et un atelier pour l’entretien des véhicules. La longueur totale du réseau des tunnels traversant le Rocher est de 52 kilomètres.

Des guides touristiques agréés vous feront découvrir pendant une visite d’environ 30 - 40 minutes qui comprend des expositions statiques et des expositions photographiques. 

 

 

 

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