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Città sotto assedio (City under Siege)


Sebbene sia vero che durante la prima parte dell'occupazione britannica di Gibilterra la maggior parte della popolazione era composta dalle Forze Armate, e in particolare dall'Esercito, anche la popolazione civile contribuì allo sforzo bellico e svolse un ruolo importante nella vita della Guarnigione. Gli edifici in cui è ospitata questa mostra sono probabilmente tra i primi edifici mai costruiti dagli inglesi a Gibilterra, quindi risalgono all'inizio del XVIII secolo. Originariamente si pensa che siano stati costruiti come magazzini per conservare le munizioni e che l'edificio nel cortile, di cui una parte è ancora visibile oggi, fosse usato come laboratorio per preparare le munizioni. L'area è conosciuta come Willis's Magazine anche se non ci sono documentazioni su chi fosse Willis e sul perché gli sia stato dato quel nome.

Indubbiamente l'aspetto più importante dell'edificio sono i graffiti che si possono vedere sui muri, il più antico dei quali risale al 1726. Si pensa che i soldati che montavano la guardia nella zona passavano il loro tempo disegnando graffiti per non cadere addormentati durante le lunghe ore di servizio, un reato punibile con la morte in quei giorni. Ci sono molti graffiti, tutti ugualmente interessanti, eppure ce ne sono due eccezionali che raffigurano un disegno di un galeone insieme a un graffito attribuito al Sergente Maggiore Ince, l'architetto dei Great Siege Tunnels. In questa zona il visitatore può anche vedere le cisterne dell'acqua utilizzate in quei giorni insieme al sistema di drenaggio.

I vari reperti all'interno di quest'area di grande valore storico mostrano scene di come la popolazione civile viveva in quei tempi difficili e raccontano le storie pittoresche e spesso affascinanti che sono state tramandate fino ai nostri giorni e che raccontano di come i primi coloni britannici di Gibilterra abbiano dovuto affrontare la vita.

LEGGE E ORDINE In condizioni di assedio, il misto di tensione, noia, rabbia e alcol significava che la disciplina doveva essere rigorosa se si voleva preservare l'ordine. Una delle forme più comuni di punizione era la flagellazione con una frusta a nove code. Un batterista di un reggimento, che in seguito divenne il Lancashire Fusiliers, raggiunse la fama di uomo più fustigato dell'esercito britannico. Nei suoi primi 14 anni qui ha ricevuto 30.000 frustate, di cui 4.000 sono state inflitte in un solo anno.

CIBO Per preservare le scorte di farina, il generale Eliott ha impedito ai suoi soldati di polverizzarsi i capelli e, per dare a tutti un buon esempio, ha persino vissuto per una settimana con circa 100 grammi di riso al giorno. I prezzi elevati che potevano essere addebitati anche per piccole quantità di cibo di scarsa qualità tentavano le navi dal Nord Africa a contrabbandare rifornimenti oltre il nemico, ma i civili spesso sopravvivevano con poco più che erba, alghe e cipolle selvatiche. Durante il Grande Assedio un cavolo costava l'equivalente di due giorni e mezzo di paga di un soldato mentre la testa e i piedi di una pecora venivano venduti per più di tre settimane di salario!

ESODO Per sfuggire ai bombardamenti le persone abbandonarono gradualmente le loro case, finché tutta la popolazione si era stabilita a sud della città in tende e capanne fatiscenti fatte di legname recuperato dalle loro case in rovina.

Questo accampamento tra South Barracks e il Monte fu inizialmente chiamato Nuova Gerusalemme, ma a causa delle terribili condizioni divenne rapidamente noto come "Città Nera". Anche il generale Elliot spostò il suo quartier generale in una tenda sopra l'area nota come "Sabbie rosse"

SCAVARE PER LA VITTORIA La popolazione assediata mancava di verdure fresche e agrumi, importanti fonti di vitamina C. La carenza di vitamina C fa sì che la carne si annerisca e si possa rimanere paralizzati o morire. Per combattere questa mortale condizione, che quasi costrinse la città ad arrendersi, ai soldati e ai civili fu ordinato di coltivare cibo ovunque possibile. Il generale Elliot deve aver avuto un vivo interesse, poiché era, davvero insolito per quel periodo, un vegetariano rigoroso.

MORTE E MALATTIE Durante l'assedio, molte persone con una dieta povera erano strettamente confinate per lunghi periodi in condizioni non igieniche. Non sorprende che il vaiolo, la febbre gialla, l'influenza, la dissenteria e lo scorbuto abbiano prosperato. Entro la fine del primo anno del Grande Assedio, il vaiolo, da solo aveva ucciso più di 500 persone, con il più alto tasso di mortalità tra i bambini. Sebbene il grafico sottostante contenga dettagli sulle perdite militari, mostra chiaramente che le malattie erano molto più pericolose delle palle di cannone.

ORARI DI APERTURA

Lun-Dom
09:00 - 18:15

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