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Départ à l’extérieur de la Verrerie, Casemates Square:

Casemates Square : L’emplacement de la porte maure d’eau originale par laquelle les Maures ont lancé leurs galères. Le Général Adye ouvrit la deuxième porte en 1884 pour faire face à l’augmentation considérable de la circulation en provenance du nord, n’étant Landport pas assez large pour y faire face. Les portes de Landport étaient l’entrée de la ville par le nord, accessible par un pont-levis par le fossé humide ; il donnait accès par la muraille de défense maure du château à la Barcina, la zone portuaire de Gibraltar maure et espagnole. Les Britanniques l’ont reconstruite après le siège de 1727.

Imaginez le scenario: nous sommes dans la seconde moitié du XIVe siècle. La bataille du Détroit se déroule. Sous l’impulsion de la prise de Gibraltar par les Espagnols en 1309, une nouvelle dynastie musulmane qui s’est emparée de tout le Maghreb traverse le Détroit et reprend le Rocher. Ces Mérinides contrôlent un vaste territoire, en direction du Nord jusqu’à Ronda. À l’est, Grenade est sous le contrôle des Nasrides, au nord-ouest, les forces chrétiennes poussent vers le Détroit. Ces forces se disputent entre elles le contrôle du Détroit ainsi qu’avec deux marines puissantes, celles d’Aragon et de Gênes. Avec la chute d’Algésiras aux mains des Chrétiens, Gibraltar devient le principal port des Mérinides. Déterminé à ne pas laisser Gibraltar tomber une fois de plus, l’Émir mérinide Adu’l Hassan renforce Gibraltar. Hassan fortifie le château et encercle la ville avec de solides murailles. Dans le but de réduire la menace d’attaque contre sa flotte, à l’abri dans les bas-fonds près de l’emplacement actuel de Casemates, il construit un Dar-al-Sinaha, un atelier pour galères d’où sont tirés les termes arsenal, darsena et atarazana. À l’abri dans l’atelier pour galères, entouré de digues et sous la puissante protection du château, la flotte d’Hassan s’est renforcée et a fait la guerre aux marines rivales. Pendant les siècles suivants, cette Casemate a toujours été associée à l’activité militaire. Les Espagnols ont fini par récupérer Gibraltar en 1462 mais au fur et à mesure de l’évolution de la navigation, les Casemates n’étaient plus en mesure d’accueillir les grands galions. Les Casemates ont finalement été transformées en un quartier résidentiel connu sous le nom de La Barcina. Les gens y vivaient dans des maisons de plain-pied de style berbère. Ils gardaient le bétail et les ânes dans l’enceinte des murs et ils récoltaient les ressources marines de la baie peu profonde. La Barcina n’a pas pu protéger les galions espagnols et les Espagnols ont dû essuyer une lourde défaite, ce qui a entrainé la restructuration des fortifications par Luis Bravo ainsi que le déplacement des infrastructures portuaires vers la nouvelle mole se trouvant au sud. Les casemates ont ainsi continué jusqu'en 1704 lorsque George Rooke a pris Gibraltar. L'objectif immédiat des Britanniques était de renforcer les fortifications du Rocher. Le nord de Gibraltar était particulièrement important en raison de sa proximité avec les lignes espagnoles. Le grand atelier pour galères, avec ses murs épais de 2,5 mètres, était un bâtiment idéal pour le stockage des munitions. Il est ensuite devenu la Maison de Tir (Shot House) et a résisté à l'assaut du treizième siège en 1727, alors que la plupart des maisons de La Barcina ont été détruites. La zone a tellement été dévastée que la plus grande partie de la zone a été rasée en 1713, laissant la maison de tir, qui a survécu jusqu'à ce qu'elle soit considérablement endommagée et démolie après le Grand Siège. Casemates devait continuer à être un lieu militaire. Au début du XIXe siècle, les casernes ont été construites au nord de la place et la place elle-même est devenue le terrain d'entraînement et de parade des troupes. Elle a continué à être utilisée de cette manière jusqu'au XXe siècle. La place a également été utilisée pour les pendaisons publiques. L’affût plongeant de Koelher se trouvent également sur la place. Il a été conçu par le Lieutenant Koelher R.A. pendant le Grand Siège de 1779-1783 pour permettre aux défenseurs de tirer sur l'ennemi qui s’était approché de trop des ouvrages de défense.

Enfin, l'aménagement actuel de Casemates Square est un havre de paix. C'est aujourd'hui un lieu où des personnes de croyances et d'origines ethniques différentes se rencontrent dans l'esprit de convivialité si caractéristique de Gibraltar.

Montez la colline à la fin de Casemates Square, à proximité de la station de taxis, et traversez Line Wall Road au passage piéton près du Mémorial américain de guerre.

Mémorial américain de guerre (American War Memorial) : Le Mémorial est un monument naval de la Première Guerre mondiale situé près de l’extrême nord de Line Wall Road. Ce mémorial a été intégré à la Courtine de la Muraille de la Ligne et aux marches américaines qui permettent aux piétons d'accéder à Reclamation Road, à Fish Market Lane, à Chatham Coutergard et à Queensway. Le monument a été conçu par l'architecte Paul Philippe Cret (1876 - 1945), originaire de France et professeur à l'Université de Pennsylvanie. Cret a conçu le mémorial au nom de la Commission des Monuments Américains de Bataille (American Battle Monuments Commission). Il a été construit entre 1932 et 1933. L'inscription sur l'arche du mémorial indique qu'il a été « érigé par les États-Unis d'Amérique pour commémorer les réussites et la camaraderie des marines américaine et britannique dans cette région pendant la guerre mondiale ». De l'autre côté de l'arche se trouvent deux médaillons en bronze représentant les sceaux des États-Unis et de leur Ministère de la Marine. Le calcaire dolomitique utilisé pour la construction du monument provient de Gibraltar. Le mémorial est un exemple de la bonne intégration d'une œuvre relativement récente dans une architecture existante plus ancienne.

Plaques commémoratives au pied des marches du monument:

USS Chauncey : plaque commémorative nommant les personnes qui ont péri dans le Détroit de Gibraltar en 1917. Le destroyer a navigué le 1er août 1917 pour escorter des convois dans l'Atlantique Est. Le 19 novembre, à environ 110 milles à l'ouest de Gibraltar, Chauncey a été frappé par le navire de commerce britannique SS Rose alors que les deux navires naviguaient dans l'obscurité imposée par la guerre.

US Coastguard Tampa : coulé par un sous-marin ennemi dans le canal de Bristol le 26 septembre 1918. Tous les membres à bord ont péri.

Coast Guard Seneca : navire perdu en septembre 1918 dans le golfe de Gascogne, alors qu'il s'efforçait de sauver le bateau à vapeur britannique Wellington qui avait été torpillé.

Le premier escadron naval américain à Gibraltar : en commémoration de l'arrivée du premier escadron méditerranéen de la marine américaine à Gibraltar le 1er juillet 1801.

Descendez les marches américaines en longeant vers le sud la muraille en direction du Bastion du Roi.

Bastion du Roi : Le général Sir Robert Boyd, qui a servi à Gibraltar comme Lieutenant-gouverneur et Gouverneur de 1768 jusqu’à sa mort en 1794 à l'âge de 84 ans, a conçu le Bastion du Roi en 1772.

Cependant, il semblerait qu'il y ait une sorte de fortification sur le même site que le Bastion du Roi depuis plus de 800 ans. La première était probablement une porte maure connue sous le nom de Porte d'Algésiras, décorée d’une riche qualité de travail et incorporant un motif clé, toujours populaire aujourd'hui. Celle-ci fut détruite en 1575 par El Fratino, un ingénieur militaire italien lorsque les Espagnols décidèrent finalement de renforcer les défenses de Gibraltar après de longues et violentes attaques des Corsaires (pirates turcs basés de l'autre côté du détroit).

Cinquante ans plus tard, Philippe IV demandait la poursuite de la modernisation des fortifications et de la Muraille de la Ligne (Line Wall), y compris de la batterie San Lorenzo où se trouve maintenant le Bastion du Roi. Les plates-formes des canons ont été placées de manière qu'elles puissent protéger leurs propres navires qui s'abritaient du feu de l’ennemi et ainsi tirer sur tout navire ennemi bombardant les murailles de la ville. Lorsque les Britanniques ont dû combattre les forces combinées de la France et de l'Espagne pendant le Grand Siège de 1779 à 1783, le Bastion du Roi s'est avéré très précieux.

Le bastion actuel a été conçu par le Lieutenant-Gouverneur Général Robert Boyd ; il faisait partie de ses plans d'ensemble créés en 1769 pour faire de Gibraltar une forteresse imprenable. Il a été chargé de former une compagnie d'artificiers militaires en 1772, qui est devenue plus tard le Corps des Ingénieurs Royaux (Corps of Royal Engineers).

Les artisans et les ouvriers militaires travaillaient sous les ordres du Colonel William Green, ingénieur en chef pendant le Grand Siège et le Bastion du Roi fut leur plus grand ouvrage. Commencé en 1773 et achevé en trois ans, le bastion était une grande structure avec des casemates assez grandes pour accueillir un régiment de 800 hommes. Pendant la construction, le Major-général Boyd a incorporé une voûte spéciale, pour lui et selon sa volonté, et bien qu'il y ait finalement été enterré, il n'existe aucune trace de l'emplacement exact de la tombe. En posant la première pierre, Boyd avait déclaré qu'il espérait voir de son vivant le bastion défiant la puissance combinée de la France et de l'Espagne. Ce n'est que six ans après son achèvement qu'il a joué un tel rôle. Des coups de feu y étaient tirés contre les batteries flottantes espagnoles et le Gouverneur Général Eliott a choisi d’y rester pendant toute la durée de l’attaque du Grand Siège de 1782.

Dans les années 1960, l'utilisation militaire du Bastion prit fin et fut de nouveau modifiée, cette fois-ci pour abriter la nouvelle centrale électrique de Gibraltar. La centrale a été conçue par l'architecte local Natalio Langdon et a été inaugurée en octobre 1961. Après sa fermeture dans les années 1990, elle a été démolie en 2005 afin d’exposer de nouveau le bastion d'origine.

Le Bastion du Roi a été à nouveau révélé et son importance historique a été une fois de plus appréciée, lorsqu'en 2000, le bastion fut transformé en ce qui est l’actuel centre de loisirs, une fusion astucieuse d'installations de loisirs modernes et d'anciennes installations militaires. Il dispose d'un bowling, d'une patinoire, de plusieurs salles de cinéma, d'un parc de jeux pour enfants, de restaurants, d'espaces événementiels, d'un gymnase et d'autres installations.

Montez les marches britanniques et faites une halte au mémorial.

Mémorial britannique de guerre : Le Mémorial de guerre de Gibraltar, également connu sous le nom de Mémorial britannique de guerre. Le monument, qui commémore les morts de la Première Guerre mondiale, a été sculpté par José Piquet Catoli de Barcelone, Espagne, et a été construit en marbre de Carrare. Le monument a été inauguré par le Gouverneur de Gibraltar, Sir Charles Monro, lors d'une cérémonie qui s’est déroulée le 27 septembre 1923. En 1921, le Gouverneur a fait construire l'esplanade et les marches le long de la Courtine de la Muraille de la Ligne pour les habitants de Gibraltar.

Deux canons russes qui ont été apportés pendant la guerre de Crimée (1854-1856) se trouvent à côté du monument. Les canons ont été donnés à Gibraltar en 1858 pour son assistance pendant ce conflit. Les deux autres pièces d'artillerie sont situées à l'entrée des jardins botaniques de Gibraltar.

Traversez la route au passage piéton et faites une halte à John Mackintosh Square.

La Piazza : John Mackintosh Square, plus connue sous le nom de Piazza, est le centre de la vie urbaine depuis le XIVe siècle et tire son nom de John Mackintosh, un philanthrope local. Connue à l'origine à l'époque espagnole sous le nom de Plaza Mayor (place principale) ou Gran Plaza (grande place) et ensuite sous le nom d'Alameda (il s’agit en espagnol d’une avenue bordée de peupliers), ouverte à l'ouest de Main Street. Deux bâtiments la séparaient de la Muraille de la Ligne : un grand bâtiment rectangulaire à l'ouest de la place, et un bâtiment inférieur, plus petit, au sud, l'hôpital et la chapelle de la Santa Misericordia (La Sainte Miséricorde).

Au cours du premier siècle de la période britannique, la place a été utilisée par la garnison pour les parades militaires et elle est donc connue sous le nom de la Parade ou Grande Parade. C'est également sur cette place qu'avait lieu le châtiment militaire sous forme de flagellations.

En 1704, après la prise de la ville par une flotte anglo-néerlandaise, les Britanniques ont transformé l'hôpital et la chapelle de La Santa Misericordia en prison pour les débiteurs à l’extrême ouest de la place.

Au milieu du XIXe siècle, le nom de la place a été changé pour Commercial Square, où avait lieu un marché aux puces quotidien et des ventes aux enchères publiques régulières, ce qui a donné naissance à un nom espagnol, Plazuela del Martillo, ou plus familièrement El Martillo (« martillo » étant le mot espagnol pour un marteau). Un autre nom populaire de l'époque était Marché des Juifs. Ces appellations sont tombées en désuétude et la place est traditionnellement appelée « La Piazza », nom italien créé suite à la construction d'une zone pavée au centre de la place, probablement introduite par les colons génois de Gibraltar. Le nom « John Mackintosh Square » a été officiellement adopté en 1940.

Regardez à l’est le bâtiment situé entre John Mackintosh Square et Main Street.

Parlement (Parliament House) : En 1817, les commerçants locaux ont collecté de l’argent par le biais d’une souscription publique afin de construire un bâtiment pour accueillir la Bibliothèque Commerciale et d’Échange. En 1807, les commerçants de Gibraltar avaient fondé une bibliothèque à Bedlam Court, suite au refus du droit d’adhésion à la Bibliothèque Garrison, droit qui était uniquement accessible aux membres de la garnison britannique de la ville (la bibliothèque Garrison fonctionnait comme bibliothèque mais aussi comme club, détenue et gérée par et pour des officiers miliaires ; les civils ne pouvaient pas y accéder, indépendamment de leur importance). Dix ans plus tard, en 1817, ces derniers décidèrent de construire un nouveau bâtiment sur le côté est de la place. Ce bâtiment accueillait une bibliothèque, une salle des ventes aux enchères et devint un lieu de rencontre pour les commerçants locaux. Il est par la suite devenu le Conseil Législatif et a été inauguré comme tel par le Duc d’Édimbourg le 23 novembre 1950. Sous la Constitution de 1969, l’Assemblée (House of Assembly) s’y est installée et remplaça le Conseil Législatif. La première session de l’Assemblée a été ouverte en août 1969 par le Gouverneur de l’époque, l’Amiral Varyl Begg. En 2007, le bâtiment a été rebaptisé Parlement (Parliament House).

Regardez à l’ouest le bâtiment entre John Mackintosh Square et Line Wall Road.

Mairie (City Hall) : En 1819, Aaron Cardozo, un marchand prospère d'origine juive portugaise, a construit le plus grand hôtel particulier jamais vu à Gibraltar. La maison de trois étages dominait la place. Il a été érigé à l'emplacement de l'ancien hôpital et de la chapelle de la Santa Misericordia, puis de la prison. En tant que non-protestant, Cardozo n'était pas légalement autorisé à posséder des biens à Gibraltar. Toutefois, comme il avait été un ami proche de Horatio Nelson et avait fourni sa flotte, Cardozo a finalement obtenu ce site pour construire une maison sur l'Alameda à condition que ce soit « un ornement » à la place. Son coût était d'environ 40 000 £. Après sa mort en 1834, son manoir a été loué comme hôtel appelé l'hôtel Club House. Il fut acheté en 1874 par Pablo Antonio Larios, un riche homme d'affaires et banquier, né à Gibraltar et membre d'une famille espagnole, qui rénova complètement le bâtiment. En 1922, son fils Pablo Larios, marquis de Marzales, vend le bâtiment aux autorités coloniales de Gibraltar qui envisagent d'en faire un bureau de poste. Cependant, il est finalement devenu les locaux du nouvel hôtel de ville de Gibraltar. Il abrite aujourd'hui le Salon du Maire, le Ministère de la Culture et la Galerie Nationale d'Art.

Regardez au sud devant le bâtiment entre Gibtelecom et la rangée de magasins:

Bâtiment de la Fondation du Patrimoine de Gibraltar (Gibraltar Heritage Trust Building) : Après le Grand Siège, un corps de garde géorgien à colonnes a été construit du côté sud de la place. Il s’agissait de la Garde Principale (Main Guard) où les sentinelles de Gibraltar faisaient la garde tous les soirs. Quelques années plus tard, ce lieu est devenu la Caserne de Pompiers. En 1938, la caserne a déménagé à la nouvelle Caserne située à Victoria Battery. Le bâtiment est ensuite devenu le Centre des Impôts puis le Département des Impayés (Arrears Section) et ensuite le Département des Transports (Transport Department). De nos jours, la Fondation du Patrimoine de Gibraltar (Gibraltar Heritage Trust) et l’Office de Tourisme se trouvent dans ces locaux.

Prenez Main Street et tournez à droite.

Même s’il est tentant de s’arrêter et de regarder les vitrines, n’oubliez pas de lever les yeux et d’observer les bâtiments. Ces propriétés sont uniques car elles reflètent la diversité des nationalités qui composent l’identité des Gibraltariens. Cela comprend notamment les fenêtres à guillotine en bois géorgien, des volets au style génois, des façades en carreaux portugais, des balcons en fer forgé de style régence, des tuiles et des patios intérieurs en céramique de style andalou, des corniches en doucine de style victorien et de lourdes clés de voûte sculptées d’inspiration militaire britannique, des embrasures de portes de pierre en arche et autres ouvrages en pierre. Pendant le Grand Siège, qui dura dans la région environ quatre ans, la ville a subi des destructions considérables. En conséquence, les civils ont eu recours à la reconstruction dans l’ancien style maure et ce, en utilisant les anciennes fondations comme référence, ce qui a donné lieu à des rues étroites, des arches, des dédales d’escaliers et des ruelles comme nous pouvons le voir dans la haute ville. La garnison a pu entreprendre un plus grand projet de reconstruction et a conçu les bastions, les portes, les défenses et les murailles (dont beaucoup existent encore aujourd’hui).

Arrêtez-vous de l’autre côté de la Banque Internationale de Gibraltar (Gibraltar International bank).

Cathédrale de Sainte-Marie-la-Couronnée (Cathedral of St Mary the Crowned) : Cette cathédrale catholique romaine est construite sur l’emplacement de ce qui fut dans le passé une très belle mosquée qui avait été richement décorée. Une fois les Maures chassés du Rocher par les Chrétiens en 1462, la mosquée a été utilisée comme église jusqu’à ce que les rois catholiques, Ferdinand et Isabelle, décrétèrent qu’elle devait être dépouillée de son passé islamique puis agrandie. Ils ont donné des cloches et une horloge pour la tour de 100 pieds qui demeure encore aujourd’hui. Leur armoirie a été placée dans la cour où nous pouvons encore l’observer.

La cour était quatre fois plus grande que celle actuelle et comprenait une orangeraie entourée de cloîtres. L'église elle-même s'étendait de l'autre côté de ce qui est maintenant la rue principale. Pendant le Grand Siège (1779-1783), elle a subi d'énormes dégâts et malgré les tentatives de retour progressif des exilés pour la reconstruire, peu d’améliorations ont été faites.

En 1790, le Gouverneur Boyd a proposé son aide en échange d'un tiers du terrain sur lequel se trouvait le bâtiment, ce qui lui a permis de dérouter Main Street L'un des effets secondaires de cette perte de terrain a fait que des restes mortels ont souvent été découverts lors des fouilles de routine de la route à l'extérieur.

De nos jours, seuls les évêques sont enterrés dans la cathédrale, dans la crypte qui se trouve sous la statue de Notre Dame. Mais jusqu'au XIXe siècle, toute personne décédée à Gibraltar avait le droit d'être enterrée sous le sol de la cathédrale. Le sacristain appréciait ce commerce « à part », a-t-on découvert plus tard. Tel était le privilège d'être enterré en terre sainte, des gens de l'extérieur de la ville payaient volontiers des pots-de-vin en échange de la garantie d'une parcelle réservée. Le sacristain sans scrupules exhumait les cadavres qui avaient récemment été enterrés et les brûlait à la chaux vive dans la soi-disant « chambre de la chèvre » (Room of the Goat) à l'arrière de l'église, libérant ainsi des espaces pour « ses clients !».

Dans la cour se trouve le Sanctuaire de Notre-Dame de Lourdes, dont la statue a été placée en reconnaissance à Notre-Dame de Lourdes en 1858 par l’évêque Canilla, dont le frère avait été miraculeusement guéri d'une tumeur lors d'une visite à Lourdes. L'évêque reconnaissant a également placé une grande statue de Notre-Dame au sommet de la tour pour que tout le monde puisse la voir, mais elle a été retirée au début du siècle. A l'intérieur de la cathédrale, le maître-autel est vraiment grandiose et il est dans le style de celui de Saint-Pierre à Rome. Le magnifique socle en marbre et les colonnes au sommet en bogatino de six tonnes étaient à l'origine destinées à l'Amérique du Sud lorsque le navire qui transportait cette précieuse cargaison a coulé dans le port. La famille Arengo a acheté les droits de sauvegarde et a installé le marbre dans la cathédrale comme autel familial, il a ensuite été placé où il se trouve actuellement. L'argent a été ramené du Nouveau Monde il y a 500 ans.

La cathédrale porte le nom de Notre Dame d’Europe et sur l’autel se trouve une statue en son honneur. Une copie de l’original se trouve dans le sanctuaire d’Europa Point. Les visiteurs viennent de toute l’Europe pour lui rendre hommage.

Une autre statue a reçu le nom assez inhabituel de Notre-Dame des Flanelles (Our Lady of Flannel). Elle a été retrouvée au XVIIIe siècle dans une boîte flottant dans le port et enveloppée dans des bandes de flanelle.

Sur l’un des murs se trouve une plaque commémorant la mort à Gibraltar du Général Sikorski, premier ministre polonais. L’avion libérateur à bord duquel il devait se rendre en Angleterre s’est écrasé après le décollage en mer au large du versant est du Rocher. Son corps a été amené à la cathédrale pour y être béni pour ensuite être rapatrié en Angleterre à bord d’un destroyer naval. Les Polonais ont remis, après la guerre, une image de Notre-Dame de Chestochowa qui est désormais accrochée à côté de la plaque en mémoire de ce grand homme.

Mais l'histoire de Sainte-Marie-la-Couronnée (St. Mary the Crowned) ne s’arrête pas là ! En 1951, la ville entière a été bouleversée lorsqu’un navire de munitions, le Bedenham, a explosé dans le port. Des débris ont volé dans tous les sens et un gros morceau du navire a heurté le sommet de la cathédrale, provoquant une importante fissure. Elle n’a été découverte qu’il y a quelques années ce qui a entraîné d’importants travaux de rénovation de la partie supérieure de la façade.

Regardez au monument se trouvant à l’extérieur de la cathédrale, au croisement de Bomb House Lane.

Mémorial des Ingénieurs Royaux (Royal Engineers 'Memorial) : La statue du sapeur du génie de 1772 : Le monument est composé d’une statue en bronze grandeur nature représentant un sapeur du génie de 1771 vêtu d’un uniforme qui est monté sur une pierre calcaire de Gibraltar. Des membres du Corps des Ingénieurs Royaux ont servi sur le Rocher depuis sa prise par les Britanniques en 1704. L'un des premiers membres du Corps des Ingénieurs Royaux à servir sur le Rocher fut le Capitaine Bennett. Il est arrivé avec l'Amiral Sir John Leake de Lisbonne en novembre 1704. Bennett a supervisé le développement des fortifications et a creusé une série de mines dans le glacis de Land Port.

Le colonel (devenu plus tard Major-Général) Sir William Green fut le prochain visiteur important du Corps. Il est arrivé en 1761 comme ingénieur principal et y est resté pendant plus de 20 ans. Sa première tâche consistait à préparer des plans pour la modernisation des défenses de Gibraltar. Le Bastion du Roi (King's Bastion) fut le plus grand ouvrage de Green.

Le colonel Green a soumis au Gouverneur et au Lieutenant-gouverneur de Gibraltar l’idée de former une compagnie d'artificiers militaires. Bien conscients des inconvénients du système de l'emploi de civils dans l'exécution des travaux de la forteresse, ils étaient favorables à l'essai de toute expérience prometteuse et, en recommandant le plan à l'attention du Secrétaire d'État, ils firent part de leur avis déterminé sur les nombreux avantages que cette approbation représenterait. Le consentement royal a donc été donné le 6 mars 1772, et est donc à l'origine du Corps.

Rendez-vous à pied jusqu’à l’arrêt Bishop Rapallo Rampo, à l’extérieur de l’Hôtel O´Callaghan Eliott et regardez au bâtiment se trouvant en face de l’hôtel.

La Bibliothèque Garrison (The Garrison Library) : Ce magnifique bâtiment a été construit sur le site de l'ancienne résidence des gouverneurs espagnols à l'époque espagnole. Il a été inauguré en 1793 et achevé en 1804. La création de la Bibliothèque Garrison est due au perspicace Capitaine (et plus tard Colonel) John Drinkwater, auteur de l'une des histoires les plus célèbres du Grand Siège de Gibraltar. Pendant le siège, ayant souffert du manque de lecture, le Colonel Drinkwater a donc jugé nécessaire de disposer d’une bonne bibliothèque en marche et d'un bon club comme moyen de sauver les officiers de la garnison du « fait d’avoir leur esprit affaibli et vicié par la dispersion ». Son appel aux livres, lancé peu après le siège, a attiré près de 500 dons, ce qui a permis d'ouvrir la bibliothèque en attendant l'arrivée des 674 volumes commandés de Londres car il n'y avait pas de librairie à Gibraltar à cette époque. La bibliothèque contient maintenant des milliers de livres, dont de nombreux volumes rares, et offre une excellente collection d'histoire locale. Elle contient un grand nombre des plus beaux livres publiés aux XVIIIe et XIXe siècles, des lithographies et des estampes d'art y sont également conservées et même l'ameublement est considéré comme ayant un passé historique intéressant. Le bâtiment a également servi de siège social et de service d'archives au Gibraltar Chronicle, le deuxième journal le plus ancien de langue anglaise au monde. La bibliothèque est devenue de nos jours l'épicentre du prestigieux Festival Littéraire Gibunco de Gibraltar (Gibunco Gibraltar Literary Festival) qui a lieu à l'automne.

Regardez l’église, à l’extrême sud du parking.

Église presbytérienne Saint-André (St Andrew’s Church) : La première pierre a été posée en 1852 par Mme Grey, épouse du Capitaine du port de l’époque. Après de nombreuses difficultés, surmontées grâce à la détermination de la communauté presbytérienne, l’église a finalement été ouverte officiellement en 1854 par le Révérend James Drummond de Forgandenny (Écosse).

Il y a eu, pendant de nombreuses années, une certaine agitation autour de l’obtention d’un bâtiment à l'usage de la communauté presbytérienne. Ce n'est qu'en 1843 que des mesures positives ont été prises. Jusqu'à l'ouverture de la nouvelle église en 1854, les presbytériens se réunissaient pour le culte dans les salles d'échange, à la chapelle wesleyenne, dans différents autres bâtiments et aux domiciles des membres. La lutte qui a duré 11 ans devait cependant perdurer et à la suite d'une déclaration, un comité représentant les presbytériens des différentes unités militaires, des ministères du gouvernement et de la population civile a été formé. Au cours des cinq années suivantes, de nombreuses approches pacifiques ont été officiellement et officieusement menées pour l'obtention d’un terrain de la Couronne sur lequel construire une église. Ces efforts ont été vains, et les abonnements se sont faits plus nombreux jusqu'à ce qu'une proposition concrète soit soumise au public.

Une mémoire collective a été présentée en mars 1849 au Gouverneur, réclamant qu'un emplacement soit donné aux presbytériens pour qu’ils puissent y construire une église. Son Excellence a convenu qu'il étudierait toute proposition. En juin 1849, plusieurs emplacements ont été proposés mais le Comité de l'Église fut informé qu'ils ne pouvaient pas les avoir car « ces emplacements pourraient être nécessaires à des fins gouvernementales dans le futur ».

Un membre du Comité de l'Église s'est rendu à Londres en 1850 et s’est réuni avec un certain nombre de fonctionnaires du ministère des Colonies qui ont dit qu'ils soutenaient l'idée d'une concession d’un terrain pour le Kirk et qu'ils écriraient au Gouverneur en conséquence. Le seul résultat fut une plainte de Son Excellence au sujet de l'approche peu orthodoxe au ministère des Colonies. Aucune terre n'a été mise à disposition. Des mémoires collectives qui avait remises au Secrétaire d'État aux Colonies et y compris à la reine Victoria n'ont donné aucun résultat. Il est donc devenu évident que si un site devait être obtenu, le coût total devrait être couvert par une souscription volontaire. L'église a été construite principalement par de la main d’œuvre locale sous la direction de l'architecte honoraire Walter Elliot. Alors qu'une grande partie de la pierre provenait de Gibraltar et d'Espagne, trois maçons/tailleurs de pierre seraient venus avec de la pierre spéciale de Malte.

En février 1854, les travaux de l'église ont été interrompus parce que les fonds étaient épuisés, mais ce problème a été résolu grâce à un prêt temporaire de 500,00 $ souscrit par les membres. Les plans d’origine de l'église ont été légèrement modifiés avant le début des travaux, mais de nombreuses modifications ont été apportées à l'intérieur de l’église. Au cours des cents dernières années, l’église a été considérablement améliorée grâce à des modifications, des ajouts et des dons.

Descendez à pied Library Street, tournez à droite sur Main Street et à la Statue du Sapeur de Génie (Sapper Statue), tournez à gauche sur Bomb House Lane, prenez le chemin de droite jusqu’à Line Wall Road.

Synagogue Nefusot Yehuda (Nefusot Yehuda Synagogue) : Cette synagogue date de 1800. L’influence marocaine a inspiré un certain nombre de membres à construire une nouvelle synagogue qui retournerait aux anciennes coutumes et à l’ordre néerlandais. À partir de 1793, Gibraltar a connu une importante prospérité grâce à la Révolution française et aux guerres napoléoniennes, ce qui a permis aux marchands de Gibraltar de s’enrichir grâce aux navires corsaires qu’ils possédaient et aux riches entreprises qu’ils faisaient venir au port de Gibraltar pour faire du commerce. C’est ainsi qu’un nouveau grand bâtiment a été construit pour 26 300 $ (près de 6 000 £ à l’époque) sur un jardin que Shemtov Sequerra, un marchand local juif, avait acheté à John Crusoe. Le bâtiment a été ouvert au culte en mars 1799. Le vieux palmier de la cour est tout ce qui reste du jardin où la synagogue a été construite. Nous pouvons encore observer le pignon de la cloche néerlandaise. L’intérieur a été détruit par un incendie au début du XXe siècle et a ensuite été reconstruit par un architecte Italie de Carrare.

Ce bâtiment est donc un mélange de styles, néerlandais à l'extérieur et italien à l'intérieur. Le pupitre de lecture (teva ou bimah) est intégré dans l'arche (hehal) au lieu d'être séparé comme il est de coutume dans les synagogues séfarades. De sa création jusqu'en 1882, le ministre de la synagogue était membre de la famille Conquy. L'histoire tourne autour des aventures de la famille Conquy, qui étaient censés être les premiers habitants de Gibraltar. La famille Conquy est en fait venue d'Amsterdam à Gibraltar au XVIIIe siècle. La mesure dans laquelle la congrégation de Nefustot Yehuda s'est conformée aux coutumes néerlandaises est démontrée par le fait que dans les premières années de la synagogue, les ketoubas (contrats de mariage juifs) utilisées étaient des feuilles extraites d'un livre imprimé avec les pages numérotées, au lieu d’utiliser des parchemins éclairés à la main comme cela était de coutume à Gibraltar.

Revenez sur Bomb House Lane jusqu’à l’entrée du musée de Gibraltar.

Musée de Gibraltar : Le Musée de Gibraltar a été fondé en 1930. Situé dans le centre-ville, il accueille une fascinante collection d’histoire culturelle et naturelle, des gravures, des peintures et des dessins mais également des objets datant de 127 000 ans jusqu’à nos jours. Certaines parties du bâtiment datent du XIVème siècle, époque à laquelle fut construit un impressionnant ensemble de bains qui est maintenant le sous-sol du Musée. Ces bains arabes, datant de la même époque que le château, sont parmi les plus beaux vestiges de la période de la péninsule ibérique. Ils ont été entièrement mis au jour et font partie des expositions du Musée. Il convient de remarquer que le musée de Gibraltar est le principal centre d’interprétation de l’ensemble des grottes de Gorham (Gorham’s Cave Complex), récemment inscrit au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Le site a été ajouté à la Liste de l’UNESCO le 15 juillet 2016, comme témoignage exceptionnel de l’occupation, des traditions culturelles et de la Culture matérielle de l’homme de Néandertal et des populations des Temps Modernes sur une période de plus de 120 000 ans. Dans le musée se trouvent « Nana et Flint » ; deux reconstructions scientifiques très précises d’une femme et d’un enfant de Néandertal à partir des crânes retrouvés à Gibraltar respectivement en 1848 et 1926. Il y a également une projection d’un film sur la fabrication des modèles Néandertaliens par les frères Kennis.

Le Rocher a été un symbole mondial durant trois millénaires. Le musée abrite des expositions consacrées au Rocher comme symbole, allant des colonnes d’Hercule à nos jours. Dans le jardin se trouve une fouille archéologique couvrant sept siècles de l’histoire de Gibraltar. L’histoire Naturelle de Gibraltar comprend des reconstructions des paysages du passé. Les bains arabes et le Gibraltar Médiéval. L’âge de l’Exploration : découvertes scientifiques des XVIIIème et XIXème siècle à Gibraltar comprenant les deux crânes de Néandertal. Le Grand Siège : exposition consacrée au Grand Siège de Gibraltar (1779–1783). Modèle du Rocher : une maquette de 8 mètres à l’échelle du Gibraltar de 1868. Il y a également des anciennes photographies de Gibraltar.

À l’extérieur de la cathédrale regardez le bâtiment sur votre gauche, au sud du terrain de jeu.

Maison du Duc de Kent (Duke of Kent House) : Le Prince Édouard, Duc de Kent et Strathearn (Édouard Auguste ; 2 novembre 1767 – 23 janvier 1820) est le quatrième fils du roi George III de Grande-Bretagne et le père de la reine Victoria. Le Duc avait tendance à vivre dans un énorme isolement dans cette maison à Line Wall, même s’il était parfois accompagné par sa maîtresse, Alphonsine Saint Laurent. Ils n’ont jamais vécu au Couvent qui était encore en cours de réparation après les dégâts provoqués par le Grand Siège et ne l’utilisaient qu’à des fins de divertissement.

Le Duc, nommé Gouverneur de Gibraltar par le ministère de Guerre, a pris ses fonctions le 24 mai 1802 sur ordre exprès du gouvernement afin de rétablir la discipline parmi les troupes ivres. La discipline sévère du duc a précipité une mutinerie des soldats la veille de Noël 1802. Le duc de York, alors commandant en chef des Forces, le rappelle en 1803 après avoir reçu les rapports de la mutinerie, mais malgré cet ordre direct, il refuse de retourner en Angleterre jusqu’à l’arrivée de son successeur. Il n’a pas été autorisé à retourner à Gibraltar pour une enquête et, même s’il a été autorisé de continuer d’occuper le poste de Gouverneur de Gibraltar jusqu’à sa mort, il n’était pas autorisé à y revenir.

Retournez sur Main Street, derrière la cathédrale et marchez vers le sud. Arrêtez-vous devant le Palais de justice.

La cour suprême (Supreme Court) : La cour suprême a été construite en 1820 là où se trouvait un ancien palais de justice datant de 1750. En vertu de la charte de Guillaume IV, il est devenu la Cour suprême de Gibraltar. Il a été restauré en 1888 mais également ces dernières années. De nouveaux tribunaux ont ouvert en septembre 2012. Le nouveau bâtiment construit à cet effet abrite sept tribunaux, un pour le médecin légiste, deux de Première Instance et quatre pour les Cours suprêmes.

Le système juridique de Gibraltar est basé sur le droit anglais et est un mélange de common law et de lois. Le système hiérarchique des tribunaux comprend une cour de magistrats, une cour suprême et une cour d’appel pour les non-résidents.

Le cas le plus célèbre entendu ici est probablement celui du voilier « Mary Celeste « (1872). Ce cas est réputé pour être le plus grand mystère maritime de tous les temps. Gibraltar est également une destination de mariage populaire ; John Lennon et Yoko Ono se sont mariés au bureau de l'état civil dans ce bâtiment le 20 mars 1969. Beaucoup d’autres personnes célèbres se sont également mariées ici, comme Sean Connery (deux fois). Le bureau de l'état civil a depuis été transféré dans un bâtiment du Gouvernement de Gibraltar situé à proximité.

Continuez à marcher vers le sud et arrêtez-vous à l'extérieur de la Résidence du Gouverneur.

Le Couvent – Résidence du Gouverneur : Un ancien couvent franciscain fondé en 1482 a été transféré à cet endroit et est devenu la résidence des gouverneurs britanniques en 1711. La Chapelle des Rois est le chœur de l’ancienne chapelle du couvent, la nef, utilisée depuis des années à d’autres fins, est maintenant la salle paroissiale.

Lorsque les Chrétiens ont pris en 1462 le Rocher, plusieurs ordres religieux se sont installés à Gibraltar. Vers 1480, les pères franciscains ont pris résidence dans le lieu qui s’appelle de nos jours le Couvent (The Convent). En 1531, Francisco de Madrid fit une donation pour la construction d’une chapelle et pour un agrandissement considérable de l’ancien Couvent. Peu de temps après la prise de Gibraltar par les Forces britanniques et néerlandaises en 1704, les frères franciscains partirent. Le bâtiment, qui a dû être légèrement endommagé pendant la prise, est resté abandonné jusqu’en 1728 lorsqu’il est devenu le palais du Gouverneur militaire. Le nom « Couvent », de l’espagnol « Convento » (utilisé en espagnol à la fois pour les monastères et les couvents) a été utilisé de façon presque continue depuis le premier couvent au XVème siècle. Entre 1903 et 1943 il s’appelait « Maison du Gouvernement » (Government House). Le rétablissement du nom historique est dû au roi George VI, qui l’a ordonné après sa visite à Gibraltar pendant la Seconde Guerre mondiale. Le siège de 1727 a causé beaucoup de dégâts à l’ancien bâtiment mais rien en comparaison des graves dommages subis lors du Grand Siège (1779-1783) par les bombardements de l’ennemi venus par la terre et la mer. Sa plus grande restauration a sans doute commencé après le Grand Siège mais les plus grandes transformations ont été faites entre 1863 et 1864 sous le mandat du Lieutenant Général Sir William Codrington KCB, alors Gouverneur. Ce Gouverneur a fait reconstruire la salle des banquets et la façade qui donnait sur Main Street, qui à l’époque était la porte de derrière du bâtiment. Cette porte a été rénovée et est devenue la majestueuse nouvelle entrée que nous pouvons admirer de nos jours. L’escalier principal de l’entrée fait probablement partie de cette considérable rénovation.

En 1951, le navire SS « Bedenham » a explosé rempli de munitions dans le port intérieur, mais seulement à une distance de 320 mètres. Le Couvent et sa chapelle ont subi de graves dommages, tout comme Gibraltar. La salle des banquets a subi des dommages irréparables à ses trois vitraux (1863).

Comme beaucoup de bâtiments anciens, l’ancien Couvent soulève une légende ou deux, mais la plus connue est celle d’une sœur espagnole qui a été transférée à ce monastère afin de l’exécuter pour avoir tenté de s’enfuir avec son amour, un moine. Elle a finalement été exécutée dans des conditions assez étranges. Ainsi, elle est devenue le fantôme qui réside au Couvent, appelée la Dame Grise (The Grey Lady).

En face du Couvent, regardez le bâtiment situé à droite.

Chapelle du Roi (King's Chapel) : La chapelle du couvent a aujourd'hui environ la moitié de sa taille d'origine. La chapelle a également souffert durant les sièges et l'augmentation du coût des réparations aux XVIIIe et XIXe siècles a fortement contribué au réaménagement de l'espace. La cathédrale de la Sainte-Trinité, achevée en 1832, l'a remplacée à des fins générales et est devenue la chapelle privée du Gouverneur pour une courte période. En 1833, Londres ordonne la fermeture de la chapelle du roi, ce qui suscite de vives protestations à Gibraltar. La congrégation devrait payer un loyer suffisant pour maintenir un aumônier militaire à cinq shillings par jour. Apparemment, ils n’ont pas accepté, et la chapelle a été dûment fermée.

Cependant, elle a retrouvé un nouveau souffle en 1844 quand elle a été restaurée par les Ingénieurs Royaux pour servir de lieu de culte auxiliaire à la population civile de Gibraltar. De très nombreux militaires utilisaient dorénavant la cathédrale de la Sainte-Trinité en raison du peu d’espace disponible pour les civils.

La restauration de la chapelle a permis la création de nouveaux vitraux qui ont été installés en 1952. La fenêtre du transept nord représente le roi George VI, tandis que celle du mur est montre le Christ en gloire entouré des archanges Raphaël, Gabriel, Uriel et Michel. La crucifixion est située juste en contrebas, avec la Vierge Marie et Saint Bernard, patronne de Gibraltar, de chaque côté. D'autres panneaux de la fenêtre représentent des fidèles des Forces armées britanniques, des membres de l'Ordre franciscain, la prise de Gibraltar en 1704, Saint-Georges, les armes royales et le cimier de l'armée britannique. La chapelle abrite de nombreux mémoriaux des membres des forces armées britanniques, ainsi que les tombes et les mémoriaux de plusieurs gouverneurs et de leurs épouses.

Continuez à marcher en direction du sud ; arrêtez-vous avant d’arriver à Victualling Yard Lane :

L’église Méthodiste : L'église du 1er étage a été transférée de Prince Edward’s Road, où elle se trouvait depuis le début de 1803 à cet endroit. L'église méthodiste à Gibraltar a été fondée par un groupe de « prédicateurs de soldat » dans les premiers mois de l'année 1769. Le premier lieu de rencontre permanent était la maison du Sergent Major Ince qui était lui-même un prédicateur méthodiste et devait devenir célèbre pour son travail sur les Upper Galleries. Malgré de grandes difficultés, l'Église grandit et, en 1804, le premier ministre méthodiste fut nommé, chargé de prendre soin des membres civils et militaires de la société.

Dans les années 1800, la première église a été construite sur Prince Edward's Road sur le site du quartier de l’armée du Sergent Major Ince. Plus tard, un presbytère et une école ont été ajoutées. Au milieu du XIXe siècle, le travail méthodiste s'étend de Gibraltar au sud de l'Espagne où l'église et les écoles ont été établies. Au début des années 1890, une partie de l'école de Gibraltar fut transformée en club de loisirs pour les soldats et les marins basés sur le « Rocher », qui avaient auparavant profité du « second chez soi » apporté par une succession de ministres et de membres de la communauté Méthodiste. En 1898, le travail social de l'Église se développa avec l'ouverture de la « Maison d’accueil des soldats et des marins », à l'emplacement de l'ancienne Church Street, n° 6, où se trouvaient les anciens bureaux du Eastern Telegraph. En 1933, le « Welcome » a été retiré à son emplacement actuel au 297 Main Street.

Pendant les années 1898 jusqu'à l’éclatement de la Première Guerre mondiale, le « Welcome » a servi aux milliers de militaires de toutes et sans confessions. Au cours de ces années, l'église méthodiste en Espagne a été considérablement renforcée par le soutien des méthodistes à Gibraltar. Après la Première Guerre mondiale, l’ancien « Welcome » est devenu une « Wesley House » et le travail social parmi le personnel de service de toutes les nations a été poursuivi et répandu.

En 1956, l'église de Prince Edward’s Road a été vendue ainsi que le presbytère et le bâtiment actuel a été reconstruit pour accueillir une église, une salle paroissiale, une salle de recueillement, un restaurant, etc.

Il y a désormais une congrégation florissante et une grande maison de groupe, ainsi que le « Carpenter's Arms », un bar lounge sans alcool. Le restaurant a été remplacé par le bar lounge qui fait désormais partie du programme de proximité à l'ensemble de la communauté. L'Église joue également son rôle dans les activités œcuméniques.

Continuez vers le sud et arrêtez-vous après King's Yard Lane, face au bâtiment de l'autre côté de la route.

John Mackintosh Hall : Un centre communautaire créé par un bienfaiteur Gibraltarien le 15 avril 1964 dans le but de promouvoir la culture et l’éducation anglaises. John Mackintosh est né le 15 juillet 1865 à Gibraltar, au 22 Prince Edward’s Road, où il a passé la majeure partie de sa vie. Son père, John Mackintosh, originaire d’Écosse, s’était installé à Gibraltar et exerçait comme marchand général. Il est décédé alors que son fils était encore un enfant. Sa mère, Adelaide Peacock, venait d’une vielle famille de marchands écossais de Gibraltar. Il a épousé le 30 juin 1909 Victoria Canepa, dont la mère était l’une des sept sœurs Saccone. Ils ont eu une fille, Adelaide. Ils formaient un couple uni et sa femme marquera longtemps Gibraltar en raison de son bon cœur et de ses nombreux actes de charité. Elle a partagé les nombreuses réussites de son mari, elle l’a soutenu dans l’adversité et a pris soin de lui pendant la dernière partie de sa vie, lorsque sa santé a commencé à se détériorer. Il est mort le 28 février 1940 et toute la forteresse a pleuré sa perte.

Le 8 avril 1964, le John Mackintosh Hall Cultural Centre a été inauguré par le Gouverneur et Commandant général en chef, Sir Dudley Ward. Ce centre culturel abrite une bibliothèque, un théâtre/ salle de conférence, une salle de musculation, de grands salons pour des expositions et autres événements publics ainsi qu’une aile dédiée à l’éducation. Au fil du temps, l’utilisation du bâtiment a changé, certaines de ses salles ont une utilisation totalement différente à celle d’origine, et l’accent a davantage été mis sur des activités pour adultes et des activités culturelles. La bibliothèque occupe maintenant toute l’aile est du bâtiment et le théâtre, qui était à l’origine pensé pour être une école polyvalente, est devenu un espace parfait pour accueillir des conférences, totalement équipé de cabines d’interprétation simultanée, conférences, événement musicaux et des pièces de théâtre. Il dispose de sièges fixes et d’un espace supplémentaire dans l’amphithéâtre. Il est entièrement climatisé et dispose d’un équipement et d’un système d’éclairage modernes permettant de réaliser des productions.

John Mackintosh Hall est le centre des activités culturelles de Gibraltar, où environ deux cents sociétés et associations se réunissent régulièrement. Parmi elles figurant la Société de Photographie de Gibraltar (Gibraltar Photographic Society), la Société d’Astronomie de Gibraltar (Gibraltar Astronomical Society) ainsi que le Club d’Échec, et la Société d’Horticulture qui organise un excellent spectacle de fleurs chaque printemps.

Marchez vers le sud et arrêtez-vous devant le gros canon situé aux portes de la ville.

Muraille de Charles Quint, Portes de Southport et Porte du Référendum : La muraille de Charles Quint a été construite après 1540 lorsque le pirate Barbarossa a attaqué Gibraltar et vendu en esclavage un grand nombre de ses habitants. La muraille a ensuite été prolongée jusqu’au sommet du Rocher sur ordre de Philippe II d’Espagne. Les portes de Southport sont un trio de portes de ville situées dans la Muraille de Charles Quint. Elles se trouvent entre le Bastion Sud (South Bastion) à l’ouest et le Bastion Plat (Flat Bastion) à l’est. Les trois portes portent des armoiries sur le flanc extérieur sud.

La Porte de Southport, anciennement connue sous le nom de Porte de l’Afrique, fut la plus ancienne porte de la Muraille de Charles Quint. Elle a été construite en 1552 par un ingénieur italien, Giovanni Battista Calvi, sous le règne de Charles Quint, empereur du Saint Empire romain. La porte de Southport porte les armoiries royales de Charles Quint, Empereur du Saint empire romain, ainsi que les armoiries de Gibraltar. Le fossé de Southport était une grande tranchée qui s’étendait tout le long du côté de la Muraille de Charles Quint, de l’extrême sud-ouest du bastion sud jusqu’au bastion plat à la Porte du Prince Édouard.

Un trou a été percé sur toute la largeur du mur de la porte centrale en 1883. Elle a été ouverte dans le but d’améliorer la fluidité du trafic. Elle a été construite pendant le règne de la reine Victoria et elle porte les armoiries du Gouverneur et celles de Gibraltar et sur lesquelles se trouvent les armoiries de la reine Victoria. Au XIXe siècle, le fossé de Southport (SouthPort Ditch) abritait un dépôt de munitions. Dans les années 1880, le Bastion sud disposait de quatre nouveaux canons rayés à chargement par la bouche (RML). Un grand magasin a été construit à Southport Ditch à cette période afin d’entreposer les munitions nécessaires pour les nouveaux canons. De nos jours, ce canon rayé à chargement par la bouche de trente tonnes a été déplacé à l’intérieur des portes comme monument en hommage à la défense de Gibraltar par le Ministère de l’Ordonnance. Cette troisième porte, dénommée Porte du Référendum, est la plus large des trois portes. Elle a été construite en 1967. La porte commémore le premier référendum de souveraineté de Gibraltar en 1967, lors duquel les Gibraltariens ont voté pour décider, avec une majorité écrasante, de rester britanniques plutôt que de devenir espagnols. La partie ouest de Southport Ditch avait été utilisée au XIXe siècle comme jardin maraîcher et était connue sous le nom de Sunken Gardens. Lorsque la Porte du Référendum a été ouverte, cette partie du fossé a été comblée. Le cimetière de Trafalgar représente un vestige de la partie est de Southport Ditch et qui était anciennement appelé le cimetière du fossé de Southport (Southport Ditch Cemetery).

Traversez la Porte de Southport et faites une halte au cimetière de Trafalgar situé de l’autre côté.

Cimetière de Trafalgar (Trafalgar Cemetery) : Il s’agit d’un ancien cimetière militaire qui a été fondé vers 1730 et consacré en 1798, sept ans avant la bataille du même nom. Il était alors connu sous le nom de cimetière du fossé de Southport (Southport Ditch Cemetery) et était parfois considéré comme faisant partie de l’ancien cimetière St. Jago, situé de l’autre côté de la Muraille de Charles Quint.

Même si le nom du cimetière commémore la Bataille de Trafalgar, seules deux des personnes qui y sont enterrées sont mortes des blessures subies au cours de la batailles (les lieutenants William Foster du Corps de la Marine Royale du Navire de Sa Majesté Mars et Thomas Norman du Navire de Sa Majesté Columbus, numéros de tombe 121 et 101). La plupart de ceux qui sont morts à Trafalgar ont été enterrés en mer, et le corps de Lords Nelson a été transporté à Londres pour des obsèques nationales. Les marins blessés ont été amenés à Gibraltar et ceux qui sont morts plus tard de leurs blessures ont été enterrés juste au nord de la Muraille Charles Quint, de l’autre côté du cimetière de Trafalgar. Une petite plaque commémorative y a été placée.

Le cimetière a été utilisé pour des enterrements entre 1798 et 1814, puis est tombé en désuétude, bien qu'il y ait une tombe isolée datant de 1838 à l’extrême nord-est (n° 60 sur le plan de la muraille sud). Les premières pierres tombales du cimetière de Saint Jago ont été placées dans la muraille est en 1932. Il y a également quelques pierres tombales, dont certaines datent des années 1780, elles ont été transférées des jardins botaniques au fil des années.

De nombreuses pierres tombales du cimetière commémorent les morts de trois terribles épidémies de fièvre jaune de 1804, 1813 et 1814. Nous y trouvons également des victimes d'autres batailles maritimes des guerres napoléoniennes : la bataille d'Algésiras (1801) et les actions au large de Cadix (1810) et de Malaga (1812).

L'une des tombes ayant un lien indirect avec Trafalgar est celle de John Brugier, commissaire de bord du Navire de Sa Majesté San Juan Nepomuceno, tombe numéro 103. Le San Juan Nepomuceno était à l'origine un navire de guerre espagnol, et a été l'une des récompenses prise à Trafalgar.

Les tombes 46 et 47 sont celles d'Helen Charlotte Smith et du Lieutenant Holloway, ingénieur de Garnison, et petits-enfants de Sir William Green, qui, en 1770, en tant qu’ingénieur en chef de la Garnison a fondé la Compagnie des artificiers militaires qui est devenue plus tard connue sous le nom d’Ingénieurs Royaux (Royal Engineers). Depuis quelques années, une cérémonie a lieu au cimetière le jour de Trafalgar en souvenir de ceux qui ont donné leur vie lors de la grande victoire.

En 1992, un monument composé d'une ancre offerte par la Marine Royale et d'une inscription citant l’envoi de l'Amiral Collingwood dans lequel il indiquait la victoire à Trafalgar et la mort de Nelson, qui a été dévoilé par le Gouverneur de l'époque, Sir Derek Refell. Outside Trafalgar Cemetery stands a life-size, bronze statue of Lord Nelson by British sculptor John Doubleday erected on the 200th anniversary of The Battle of Trafalgar in October 2005.

A une statue en bronze grandeur nature de Lord Nelson se trouve à l'extérieur du cimetière de Trafalgar. Cette statue a été érigée par le sculpteur britannique John Doubleday à l'occasion du 200e anniversaire de la bataille de Trafalgar en octobre 2005.