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Fornace per la Calce (The Lime Kiln)


Il calcare è stato una fonte di materiale da costruzione a Gibilterra fin da quando la prima città fu costruita nel XII secolo. Il cronista arabo Ibn-Juzayy commentò che le case bianche di Gibilterra contrastavano con le sabbie rosse che erano ancora visibili in quei giorni del quattordicesimo secolo. Il calcare è stato quindi tradizionalmente usato come materia prima per la malta, utilizzata nella costruzione. Le fornaci per la calce, che cuocevano il calcare per fare la calce, sono state usate fin dal Medioevo per la produzione di malta di calce per la costruzione.

Erano anche ampiamente usate nel XVIII e nel XIX secolo, e le fornaci per la calce di Gibilterra risalgono a quest'epoca. C'erano molti forni dislocati in diverse parti della Rocca, ma ne è rimasto solo uno, situato su Willis's Road. Venivano prodotti tre tipi di calce: calce bianca (utilizzata in agricoltura), calce spenta (usata come materiale da costruzione debole) e calce viva (utilizzata nei lavori di costruzione).

Quest'ultima era prodotta riscaldando la roccia frantumata in una fornace. Il prodotto finale era una sostanza molto corrosiva che veniva usata in passato dalle autorità per smaltire rapidamente i corpi. La calce viva veniva anche usata per fare calce che veniva regolarmente usata per dipingere case e cortili, una pratica che sembra risalire ai tempi del quattordicesimo secolo quando il cronista arabo descriveva la sua vista dalla baia. Lime Kiln Steps nella Upper Town prende il nome dall'attività di produzione di calce.

Il calcare e le fornaci per la calce erano un importante settore economico che generava affari in molte attività commerciali come la muratura in pietra. La necessità di calcare e malta di calce a Gibilterra diede vita a un fiorente gruppo di commercianti e industrie che lavoravano con la calce, e anche una serie di attività correlate come i venditori di carbone che fornivano il combustibile per le fornaci.

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