Gibraltar está repleto de Historia; se trata del resultado de una unión y desarrollo de civilizaciones y culturas que se remonta a muchos miles de años. Además, es una historia viva que se refleja no solo en los propios gibraltareños, sino también en los muchos de los legados que permanecen hasta nuestros días, incluidas varias cuevas prehistóricas y un castillo árabe y baños que datan de los siglos XI y XIV. La arquitectura es igualmente ecléctica, con muchos edificios georgianos y victorianos, así como aquellos que reflejan la influencia portuguesa, genovesa o morisca.

En 1848 se descubrió una antigua calavera en Forbes Quarry, al pie de la empinada pared norte del Peñón. Luego, solo ocho años después, se descubrió una calavera idéntica, esta vez en el Valle de Neander cerca de Dusseldorf. ¡El 'hombre de Neanderthal' realmente debería haber sido la 'mujer de Gibraltar'!.

Los antiguos marineros llegaron a Gibraltar por primera vez en los siglos VIII / IX a.C. (algunos sugieren que en los siglos IV / V a.C.), dejando regalos a los dioses que buscaban las bendiciones del todopoderoso antes de zarpar hacia el Atlántico y lo desconocido. La primera descripción de Gibraltar fue escrita por el geógrafo romano Pomponio Mela alrededor del año 45 AD.

La invasión musulmana de Europa comenzó en la Bahía de Gibraltar, donde los visigodos disidentes se pusieron del lado de los musulmanes prestando sus naves al jefe bereber, Tarik Ibn Zeyad, que llegó a la montaña de Tarik - 'Jebel Tarik' - en 711. Gibraltar continuó bajo dominación morisca durante más de siete siglos, hasta que fue tomado por cristianos del Reino de Castilla por un breve período de 24 años, a principios del siglo XIV. No fue hasta 1462 que los cristianos finalmente volvieron a capturar la Roca. Los famosos "Reyes Católicos", Isabel y Fernando, estuvieron involucrados inicialmente en asegurar El Peñón como propiedad de la Corona de Castilla en 1501.

Gibraltar fue cedido a Gran Bretaña después de la Guerra de Sucesión de 1701-14. Carlos II de España, murió en 1700 sin heredero. No estaba claro quién debería sucederle, y así surgieron varios pretendientes. Finalmente estalló la guerra, y en agosto de 1704, los marines británicos, junto con los marines holandeses, capturaron El Peñón en nombre de Carlos de Austria. La guerra continuó hasta 1713, cuando el Tratado de Utrecht concluyó que Felipe V, un nieto del rey de Francia, heredaría el trono español. Según el Tratado, Gibraltar fue cedido a Gran Bretaña, así como a Menorca, que cambió de manos varias veces antes de ser devuelto a España como parte del Tratado de Amiens en 1802.

Pero Gibraltar continuó sujeto a sangrientos conflictos desde España. En 1779, España y Francia comenzaron el asedio más largo y sangriento en la historia de Gibraltar: "El Gran Asedio, 1779-1783". En 1782 comenzó el trabajo en los famosos "túneles de gran asedio". La Batalla de Trafalgar se libró cerca de la Roca en 1805.

En la primera parte del siglo XIV, las fuerzas españolas ocuparon Gibraltar durante veinticuatro años; pero en 1333 volvió al control árabe después de un sangriento asedio de dieciocho semanas. El Peñón no volvió a convertirse en español hasta 1462, cuando fue recapturado por el duque de Medina Sidonia.

 

El siglo XIX fue de gran apogeo en Gibraltar, como puerto en las escalas de la ruta vital hacia la India. Otra serie de túneles se completaron durante la Segunda Guerra Mundial. Gibraltar se convirtió en el hogar de la 'Fuerza H' de la Marina Real y el punto focal desde donde Eisenhower controló los desembarcos del norte de África en 1942.

Durante la época de Franco, España intentó revivir la soberanía del Peñón, que culminó en el cierre de la frontera durante trece años en 1969. Las raíces de Gibraltar han crecido profundamente en el Peñón durante millones de años. La historia natural, la cultura y, finalmente, la gente misma - los gibraltareños - son el resultado: la prueba definitiva de que la Historia de la Roca sigue viva.